2009 से शिक्षा का अधिकार होने के बावजूद भारतीय लड़कियां स्कूल क्यों नहीं जाती?

girl child education सित. १४, २०१९


नेहा ने अपने हाथों को पीछे की ओर ध्यान से देखते हुए पोंछा। सूखे, भंगुर लाल मिर्च की मजबूत गंध की वजह से उसकी आँखों से पानी टपकता है। वह एक पत्थर पर प्याज, लहसुन, जीरा और धनिया के साथ लाल मिर्च एक पेस्ट में पीस रही है। पत्थर का वज़न उसके अपने वजन के बराबर है। बाद में, वह अन्य मसालों के साथ तेल में तलने के लिए ओकरा चॉप करती है। पैन उससे बड़ा है और उसे अपने दोनों हाथों से करछी से हिलाते हुए करछुल पकड़ना है। स्टोव पर डालने के बाद, वह एक बड़े कटोरे में गेहूं के आटे को मापती है और उस पर पानी डालती है, उसके छोटे हाथ गेहूं के आटे को गुँथने के लिए संघर्ष करते हैं। बाद में वह अपने छोटे भाई-बहनों को जगाती है, और उन्हें बाथरूम में ले जाती है। उसका दिन सुबह 5 बजे शुरू होता है, जब वह आँगन में झाडू लगाती है, नींद के साथ भारी उसकी आँखें कुछ थकी सी मालूम होती हैं।

नेहा केवल 11 साल की है - और स्कूल में होनी चाहिए। अगस्त 2009 में, जब वह लगभग एक वर्ष की थी, तब भारतीय संसद ने शिक्षा का अधिकार अधिनियम पारित किया था, जिसमें 6 से 14 वर्ष की आयु के बच्चों के लिए शिक्षा मुफ्त और अनिवार्य कर दी गई थी। नेहा के माता-पिता ने जब वह छह साल की थी, तब उसे स्कूल में दाखिला दिलाया था। प्राथमिक विद्यालय पूरा करने से पहले, उसने चार साल बाद स्कूल छोड़ दिया। उसे अपनी माँ को घर के काम में मदद करने और अपने छोटे भाई-बहनों, पलक और सनी की देखभाल करनी थी।

“मेरा भाई और बहन बहुत छोटे हैं। मेरी दादी बूढ़ी और बीमार हैं। अगर मैं अपनी मां की मदद नहीं करती हूं, तो वह पूरे घर की देखभाल नहीं कर पाएगी, खासतौर पर फसल के मौसम के दौरान जब वह सुबह 4 बजे खेतों में जाती है, मेरे पिता की मदद करने के लिए।”

लड़कियों को आम तौर पर घरेलू कार्यों के लिए स्कूल से निकाल लिया जाता है।(Tim Graham—Getty Images)

आज एक दशक बीत चुका है उस दिन से जब भारतीय संसद ने यह अधिनियम पारित किया। 2010 में, जब इस अधिनियम को लागू किया गया था, लोगों ने पूछा: "स्कूली शिक्षा अब एक अधिकार है, लेकिन क्या भारतीय लड़कियाँ शिक्षित होंगी?" प्रश्न में संदेह छिपा था। आज तथ्य यह है कि यह बहुत नहीं बदला है, जैसा कि आंकड़ों द्वारा दिखाया गया है।

शिक्षा का अधिकार वाले क़ानून ने क्या हासिल किया है - जैसा कि 2010 में कई लोगों ने भविष्यवाणी की थी - यह लड़कियों को स्कूलों में तो लाया गया है लेकिन यह उन्हें वहां रखने में विफल रहा है। 2006 में 11 से 14 वर्ष के बीच की 10.3 प्रतिशत लड़कियां स्कूल से बाहर थीं। 2018 में यह आंकड़ा 4.1 प्रतिशत था, एक महत्वपूर्ण गिरावट। 2018 में 15-16 वर्ष की आयु के बीच की 13.5 प्रतिशत लड़कियां स्कूल से बाहर थीं, जबकि 2008 में 20 प्रतिशत से अधिक लड़कियां शिक्षा प्रणाली से बाहर थीं, जैसा कि इस वर्ष जनवरी में जारी 2018 वार्षिक शिक्षा रिपोर्ट (एएसईआर) में दर्ज किया गया है।

नई दिल्ली स्थित सेंटर फॉर सोशल रिसर्च की निदेशक रंजना कुमारी कहती हैं कि पिछले एक दशक में, हमने विशेष रूप से ग्रामीण भारत में लड़कियों के लिए बढ़ती हुई शिक्षा दर देखी है। कुमारी ने कहा, "युवा लड़कियों को इस बात की भी अधिक जानकारी होती है कि वे क्या पहनना चाहती हैं और अपने जीवन में क्या करना चाहती हैं।"

नेहा इस आकांक्षा और इच्छा के बारे में काफ़ी उत्साहित दिखाई देती है। "मैं किसी दिन स्कूल जाना चाहूंगी क्योंकि तब मैं किसी दिन शहर में काम कर सकती हूं," उसने एक मुस्कुराहट के साथ बताया, उसके हाथों को उसकी जर्जर नीली जींस की जेब में डाल दिया।

आरटीई (राइट टू एजुकेशन - शिक्षा का अधिकार) स्कूलों में शौचालय की कमी और सुरक्षा संबंधी अन्य चिंताओं को दूर करने में सक्षम तो रहा है। उपयोग करने योग्य शौचालयों वाले स्कूलों का अनुपात 2010 के बाद दोगुना हो गया है। यह 2018 में 66.4% तक पहुंच गया। जिन स्कूलों में चारदीवारी है जो सुनिश्चित करती है कि लड़कियों के लिए सुरक्षित वातावरण हो उनकी संख्या अब 13.4 प्रतिशत बढ़कर 64.4% हो गयी है, जैसा कि एएसईआर (ASER) की रिपोर्ट में बताया गया है।

आप भी अपनी बेटी को शिक्षा के उसके अधिकार से वंचित ना करें। लड़कियाँ हमारे समाज और सभ्यता की शिल्पकार हैं, हमें इनके हाथों को मज़बूत करना चाहिए - सिलबट्टे से नहीं बल्कि क़लम से।


प्रदीप सिंह

मेरा नाम प्रदीप है और में यहाँ एक मेहमान लेखक हूँ। अपने व्यग्तिगत जीवन में मैं दो चुलबुली बेटीयों का पिता होने की वजह से मुझे नारी व्यक्तित्व को बेहद नज़दीक से देखने का अवसर प्राप्त हुआ है।